Ciência

Paisagens de pastagens em mosaico são as mais benéficas

Os prados onde as vacas pastam proporcionam mais do que apenas benefícios de produção agrícola
Os prados onde as vacas pastam proporcionam mais do que apenas benefícios de produção agrícola – também fazem as delícias dos caminhantes.

Tal como as florestas, os prados proporcionam numerosos benefícios ecológicos, económicos e sociais. Pesquisadores do cantão suíço de Solothurn investigaram formas de manter e melhorar esses benefícios.

A grama, o trevo e as ervas são a base da agricultura suíça: dois terços das terras agrícolas da Suíça são pastagens, muitas das quais dificilmente são adequadas para a agricultura arável. Vastas áreas de pastagens encontram-se principalmente no sopé dos Alpes, nos próprios Alpes e nas montanhas do Jura. E as pastagens, por sua vez, são a base da produção suíça de laticínios e carne.

No entanto, ao contrário das florestas, cujos serviços ecossistémicos, como a produção de madeira, a regulação da água, o clima e a recreação, estão firmemente ancorados na consciência pública, os prados raramente são mencionados em termos dos diversos e numerosos serviços ecossistémicos que prestam às pessoas. No entanto, desempenha um papel ainda mais importante no nosso abastecimento alimentar.

As pastagens são um importante reservatório de carbono e um refúgio para a biodiversidade. Protege contra a erosão e oferece serviços culturais como uma paisagem atrativa com animais pastando que faz as delícias de caminhantes e turistas. Estes são apenas alguns exemplos dos diversos benefícios ou funções que os pesquisadores atribuem às pastagens.

Para compreender como as práticas agrícolas influenciam vários serviços ecossistémicos, os investigadores analisaram os solos e as comunidades vegetais de todas as pastagens permanentes envolvidas. Dado que diferentes grupos de partes interessadas preferem diferentes serviços ecossistémicos, os investigadores dividiram a sua análise em três grupos de análise: serviços de abastecimento, serviços de regulação e serviços culturais.

“Observamos que as práticas agrícolas têm um efeito significativo em muitos serviços ecossistêmicos”, diz Valentin Klaus, coautor do estudo e cientista sênior do Instituto de Ciências Agrícolas da ETH Zurique. “No entanto, não existe um 'canivete suíço' de prática agrícola que forneça todos os serviços ecossistêmicos.”

Mais estética, menos alimentação em pastagens extensas

O maior efeito nos serviços ecossistémicos foi conseguido através da agricultura extensiva sem fertilizantes. Isto inclui, por exemplo, pastagens e prados seminaturais. Essas áreas aumentam enormemente os benefícios da biodiversidade, da protecção do solo e da estética da paisagem. Por outro lado, a agricultura extensiva de pastagens reduz significativamente a quantidade e a qualidade da produção de alimentos para os agricultores.

“Este compromisso entre a produção de alimentos para animais e os serviços culturais ou reguladores é bem conhecido. No entanto, conseguimos mostrar claramente que a agricultura extensiva de pastagens produz não só benefícios para a biodiversidade, mas também muitos serviços ecossistémicos socialmente relevantes”, diz Klaus.

Prados e pastagens são muito diferentes

Os pesquisadores também encontraram um efeito pronunciado nos serviços ecossistêmicos quando as pastagens eram usadas como pastagens ou prados; por outras palavras, dependendo se a área era predominantemente pastoreada ou ceifada. Mas ainda havia compensações entre os serviços, diz Klaus: “As pastagens são mais ricas em espécies vegetais, têm uma alimentação animal de maior qualidade e são bonitas por causa do gado que enriquece a paisagem. quantidade de ração animal, o que é importante para os agricultores.” Além disso, as comunidades vegetais nos prados são mais estéticas, porque os prados não fertilizados, em particular, contêm mais ervas com flores.

Quanto ao motivo pelo qual os prados e pastagens prestam serviços tão diferentes, Klaus atribui isso à forma como o corte frequente dos prados favorece certas espécies de plantas, ao mesmo tempo que suprime outras. Os prados também são fertilizados, em média, de forma mais intensiva do que as pastagens, o que tem um impacto adicional em muitos serviços ecossistémicos.

Pastagens orgânicas com poucos benefícios

Para surpresa de Klaus, a agricultura biológica teve apenas um ligeiro efeito positivo nos serviços ecossistémicos das pastagens. “Embora tenhamos encontrado mais fungos simbióticos e um menor risco de lixiviação de nitrogênio nessas áreas, as pastagens cultivadas convencional e organicamente têm um desempenho quase igualmente bom em termos de todos os serviços ecossistêmicos”, diz Klaus. Ele assume que a razão para este fraco efeito da agricultura biológica se deve à elevada semelhança na forma como as pastagens cultivadas de forma convencional e biológica são geridas. Ambos podem ser usados ​​de forma relativamente intensiva com amplo fertilizante.

Como resultado, está claro para Klaus que nenhum tipo de gestão de pastagens fornece todos os serviços ecossistêmicos ao mesmo tempo. “Para aumentar e promover especificamente os serviços ecossistémicos de pastagem nas nossas paisagens, precisamos de um mosaico das práticas agrícolas mencionadas; por outras palavras, uma combinação de áreas com e sem fertilização, bem como prados e pastagens próximos uns dos outros”, diz Klaus. “Como não existe um tipo ideal de pasto, temos sempre que pesar os prós e os contras. Temos de nos perguntar: quem beneficia mais com que tipo de gestão e em que local?” os alimentos para animais, a biodiversidade e outros serviços importantes sofrem. Entretanto, em prados extensos não fertilizados, os agricultores têm de enfrentar perdas de produção consideráveis. “Se quisermos sustentar e facilitar a prestação de todos os serviços ecossistémicos, precisamos de uma combinação de diferentes tipos de pastagens a nível agrícola e paisagístico”, afirma Klaus.

Os investigadores irão agora utilizar estas descobertas para apoiar os agricultores, as cooperativas de Öland e as autoridades cantonais. O estudo também ajuda a equilibrar as diversas demandas e interesses e a alcançar um elevado nível de multifuncionalidade dos serviços ecossistêmicos ao nível da paisagem.

Referência

Richter FJ, Suter M, Lüscher A, Buchmann N, El-Benni N, Feola-Conz R, Hartmann M, Jan P, Klaus VH: Efeitos das práticas de gestão na multifuncionalidade dos serviços ecossistêmicos de pastagens temperadas. Nature Communications, 07 de maio de 2024, doi: página externa 10.1038/s41467'024 -48049-y call_made

Peter Ruegg

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