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Ex-piloto americano preso na Austrália trabalhou com hacker chinês, afirma advogado

Ex-piloto da Marinha dos EUA preso na Austrália trabalhou com hacker chinês, afirma advogado

Duggan nega as acusações de ter violado as leis de controle de armas dos EUA

Washington:

Um ex-piloto da Marinha dos EUA que lutava contra a extradição da Austrália sob a acusação dos EUA de treinar pilotos militares chineses para pousar em porta-aviões, trabalhou sem saber com um hacker chinês, disse seu advogado.

Daniel Duggan, 55 anos, cidadão australiano naturalizado, temia que os pedidos de informações confidenciais por agências de inteligência ocidentais estivessem colocando sua família em risco, disse o advogado em um documento legal visto pela Reuters.

O pedido do advogado apoia a reportagem da Reuters que liga Duggan ao hacker de defesa chinês condenado, Su Bin.

Duggan nega as acusações de ter violado as leis de controle de armas dos EUA. Ele está em uma prisão de segurança máxima australiana desde sua prisão em 2022, após retornar de seis anos de trabalho em Pequim.

As autoridades dos EUA encontraram correspondência com Duggan em dispositivos eletrônicos apreendidos de Su Bin, disse o advogado de Duggan, Bernard Collaery, na apresentação de março ao procurador-geral australiano Mark Dreyfus, que decidirá se entregará Duggan aos EUA depois que um magistrado ouvir o caso de extradição de Duggan.

O caso será julgado num tribunal de Sydney este mês, dois anos após a sua detenção na zona rural da Austrália, numa altura em que a Grã-Bretanha alertava os seus antigos pilotos militares para não trabalharem para a China.

Su Bin, preso no Canadá em 2014, confessou-se culpado em 2016 de roubo de projetos de aeronaves militares dos EUA ao hackear grandes empreiteiros de defesa dos EUA. Ele está listado entre os sete co-conspiradores de Duggan no pedido de extradição.

Duggan conhecia Su Bin como corretor de empregos da empresa de aviação estatal chinesa AVIC, escreveu o advogado Collaery, e o caso de hacking “não tinha nenhuma relação com nosso cliente”.

Embora Su Bin “possa ter tido ligações impróprias com agentes (chineses), isso era desconhecido do nosso cliente”, escreveu o advogado de Duggan.

‘Contato de Inteligência Aberto’

A AVIC foi colocada na lista negra dos EUA no ano passado como uma empresa ligada ao exército chinês.

Mensagens recuperadas dos dispositivos eletrônicos de Su Bin mostram que ele pagou pela viagem de Duggan da Austrália a Pequim em maio de 2012, de acordo com documentos de extradição apresentados pelos Estados Unidos ao tribunal australiano.

Duggan pediu a Su Bin que ajudasse a adquirir peças de aeronaves chinesas para seu negócio de voos turísticos Top Gun na Austrália, escreveu Collaery.

A Organização Australiana de Inteligência de Segurança (ASIO) e os investigadores criminais da Marinha dos EUA sabiam que Duggan estava treinando pilotos para a AVIC e o encontraram no estado australiano da Tasmânia em dezembro de 2012 e fevereiro de 2013, escreveu seu advogado.

A ASIO e o Serviço de Investigação Criminal da Marinha dos EUA não responderam aos pedidos da Reuters para comentar as reuniões. A ASIO disse anteriormente que não comentaria porque o assunto estava no tribunal.

“Um oficial da ASIO sugeriu que, ao realizar suas operações comerciais legítimas na China, o Sr. Duggan poderá coletar informações confidenciais”, escreveu seu advogado.

Duggan mudou-se para a China em 2013 e foi impedido de deixar o país em 2014, disse o seu advogado. O perfil de Duggan no LinkedIn e fontes de aviação que o conheceram disseram que ele trabalhou na China como consultor de aviação em 2013 e 2014.

Ele renunciou à cidadania norte-americana em 2016, na embaixada dos EUA em Pequim, datada de 2012 num certificado, após “contacto aberto de inteligência por parte das autoridades norte-americanas que pode ter comprometido a segurança da sua família”, escreveu o seu advogado.

Os seus advogados opõem-se à extradição, argumentando que não há provas de que os pilotos chineses que treinou eram militares e que se tornou cidadão australiano em Janeiro de 2012, antes dos alegados crimes.

O governo dos Estados Unidos argumentou que Duggan não perdeu a cidadania americana até 2016.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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