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Tempestade solar produz impressionantes luzes do norte nos EUA, Reino Unido e Rússia

Uma tempestade solar invulgarmente forte que atingiu a Terra produziu impressionantes exibições de cores nos céus do Hemisfério Norte na manhã de sábado, sem relatos imediatos de interrupções na energia e nas comunicações.

A Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos EUA emitiu um alerta raro e severo de tempestade geomagnética quando uma explosão solar atingiu a Terra na tarde de sexta-feira, horas antes do previsto.

Os efeitos da aurora boreal, que estavam em exibição no Reino Unido, deveriam durar até o fim de semana e possivelmente até a próxima semana.

Muitos no Reino Unido compartilharam fotos das luzes por telefone nas redes sociais na manhã de sábado, com o fenômeno visto no extremo sul de Londres e no sul da Inglaterra.

Houve avistamentos “de cima a baixo em todo o país”, disse Chris Snell, meteorologista do Met Office, a agência meteorológica britânica. Acrescentou que o escritório recebeu fotos e informações de outros locais europeus, incluindo Praga e Barcelona.

A NOAA alertou os operadores de usinas de energia e espaçonaves em órbita, bem como a Agência Federal de Gerenciamento de Emergências, para tomarem precauções.

“Para a maioria das pessoas aqui no planeta Terra, elas não terão que fazer nada”, disse Rob Steenburgh, cientista do Centro de Previsão do Clima Espacial da NOAA.

A tempestade pode produzir auroras boreais no extremo sul dos EUA, no Alabama e no norte da Califórnia, disse a NOAA. Mas era difícil prever e os especialistas salientaram que não seriam as dramáticas cortinas coloridas normalmente associadas às luzes do norte, mas sim salpicos de tons esverdeados.

“Esse é realmente o presente do clima espacial: a aurora”, disse Steenburgh. Ele e seus colegas disseram que as melhores visualizações da aurora podem vir das câmeras dos telefones, que são melhores na captura de luz do que a olho nu.

A tempestade solar mais intensa registrada na história, em 1859, provocou auroras na América Central e possivelmente até no Havaí. “Não estamos prevendo isso”, mas pode chegar perto, disse Shawn Dahl, meteorologista espacial da NOAA.

Esta tempestade representa um risco para as linhas de transmissão de alta tensão das redes elétricas, e não para as linhas elétricas normalmente encontradas nas casas das pessoas, disse Dahl aos repórteres. Os satélites também poderão ser afectados, o que por sua vez poderá perturbar os serviços de navegação e comunicação aqui na Terra.

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