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Luzes do Norte devem retornar esta noite enquanto a tempestade solar extrema continua

Espera-se que os céus noturnos em muitas partes do Hemisfério Norte floresçam novamente na noite de sábado com as cores vivas da aurora boreal, ou aurora boreal, enquanto uma poderosa tempestade geomagnética causada por um sol hiperativo persiste durante o fim de semana.

A Administração Nacional Oceânica e Atmosféricaque monitora o clima espacial, disse em uma atualização no sábado que continua a observar atividade solar que pode levar a períodos de Tempestades geomagnéticas “severas-extremas”. A agência federal emitiu um alerta pela primeira vez na sexta-feira, quando explosões de material da superfície do Sol viajaram para a atmosfera da Terra, causando irregularidades nos sistemas de energia, navegação e comunicação.

As principais empresas de energia prepararam amplamente as suas redes eléctricas para a tempestade solar e os seus clientes não foram afectados.

Para a maioria das pessoas, a tempestade solar foi uma dádiva: causou faixas de luz rosa, roxa e verde nos céus noturnos de grande parte dos Estados Unidos, Canadá e Europa. Onde o céu noturno está limpo no sábado, as luzes podem ser esperadas novamente.

Conhecida como aurora, a luz é causada por partículas do Sol interagindo com gases na atmosfera terrestre e geralmente só é observada em latitudes mais próximas do Pólo Norte ou Sul. Mas na noite de sexta-feira, moradores de latitudes mais baixas, incluindo os da Carolina do Norte e do Arizona, viram as luzes dançantes.

Jane Wong, 30 anos, de São Francisco, dirigiu até o Presidio com vista para a ponte Golden Gate, onde as condições começaram a ficar nebulosas. Mas à meia-noite, a espera valeu a pena quando o céu começou a clarear.

“Está bem aqui, o que é realmente magnífico”, disse ela.

Benjamin Williamson, 41, de Bath, Maine, dirigiu até Portland Head Light, um farol do estado. Entusiasta da aurora, ele viu a aurora boreal durante outro grande evento solar em 2003, e na Islândia em 2017. Nenhum desses eventos, nem o eclipse solar de 8 de abril, o prepararam para o que viu na sexta-feira.

“O eclipse solar do mês passado foi a coisa mais legal que já vi”, disse ele. “Isso pode ter superado.”

As tempestades solares são causadas por expulsões violentas de partículas carregadas da superfície do sol. Quando direcionado para a Terra, o material pode interagir com o campo magnético do nosso planeta, resultando numa tempestade geomagnética.

A NOAA categoriza as tempestades geomagnéticas em uma escala “G” de 1, ou “menor”, ​​a 5, “extrema”. Na quinta-feira, a agência emitiu o seu primeiro alerta em 19 anos para uma tempestade G4, ou “severa”, que se transformou num alerta na tarde de sexta-feira.

A actividade excedeu a previsão da agência e parte dela é agora classificada como G5, tornando-a a tempestade mais forte a atingir a Terra desde Outubro de 2003.

A tempestade é causada por um aglomerado gigante de manchas solares, ou regiões escuras e frias na superfície solar com fortes campos magnéticos. (Se você ainda tiver seus óculos de eclipse em mãos, poderá ver as manchas solares durante o dia.) De acordo com a NOAA, o aglomerado continuará a brilhar e explodir, com efeitos na Terra pelo menos durante o fim de semana. Em 1989, uma perturbação geomagnética interrompeu os sistemas de energia no Canadá e nos Estados Unidos. Os fornecedores de energia têm estado em guarda desde então.

“As concessionárias estão se preparando para uma grande tempestade com as avaliações de vulnerabilidade exigidas”, disse Bob Arritt, executivo técnico do Electric Power Research Institute, uma organização independente de pesquisa e desenvolvimento.

Algumas concessionárias viram alarmes de alta temperatura disparados durante a noite em partes da rede elétrica, disse Arritt, mas acrescentou que é muito cedo para saber se os alarmes estavam relacionados à tempestade solar. Ele disse que não poderia divulgar os locais dos alertas a partir de sábado.

Mas embora o sistema de energia tenha enfrentado algum estresse adicional devido à tempestade, ele acrescentou: “Não temos motivos para acreditar que haja qualquer ameaça iminente de danos ao equipamento”.

A tempestade solar levou os gestores de uma série de redes eléctricas a tomar precauções adicionais para manter o fluxo de electricidade e a emitir avisos aos clientes sobre potenciais perturbações.

A PJM, administradora da maior rede elétrica do país em 13 estados, da Costa Leste ao Centro-Oeste, disse que seu alerta de perturbação geomagnética continuaria até o final de sábado. A ISO New England, que administra a rede elétrica de seis estados do Nordeste, emitiu um alerta de precaução, que notificou os participantes dos mercados atacadistas de energia e proprietários de equipamentos de geração elétrica da presença de condições anormais no sistema elétrico.



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