Ciência

Quando simplesmente reutilizar painéis solares é melhor do que reciclar

Uma casa com painéis solares no telhado. Imagem: Origens da Inovação/Meio Jornada
Uma casa com painéis solares no telhado.

Os principais agentes de mudança querem dar uma segunda vida aos painéis solares usados.

À medida que o mundo avança constantemente em direção a um futuro mais sustentável, a reciclagem de painéis solares torna-se cada vez mais relevante. No entanto, em alguns casos, é melhor simplesmente reutilizar painéis solares antigos. CORE CHANGEMAKERS, que já foi uma equipe de estudantes da Universidade de Tecnologia de Eindhoven (TU/e) e agora evolui para uma startup, está explorando a possibilidade de usar painéis solares antigos. “Investigamos se eles podem ser reutilizados no setor de habitação social”, afirma a gerente do projeto, Antonia Tiplea.

Durante o último ano e meio, a equipe CORE da TU/e ​​investigou incansavelmente formas de reciclar painéis solares. Muitas vezes, os painéis usados ​​são triturados. Este método é usado para fabricar produtos de baixo valor, como cimento ou lixa. Um novo método chamou a atenção: a pirólise, um processo de alta temperatura que quebra a camada adesiva que une os diferentes componentes dos painéis solares.

No entanto, os alunos descobriram que reciclar painéis solares desta forma não é viável no mercado atual. Tiplea explicou: “Nossa pesquisa revelou que o volume de painéis solares que chegam ao fim de sua vida útil é insuficiente para sustentar uma usina de reciclagem. Isso não seria financeiramente viável”.

Habitaçao social

Os estudantes não sentaram e aceitaram a derrota. Alguns membros da equipe estão agora investigando abordagens alternativas para evitar que os painéis solares acabem no triturador por meio de um novo empreendimento inicial. Com o projecto Ikaros, Tiplea e outros investigam a possibilidade de distribuição de painéis no sector da habitação social.

Não é o caso de negócio mais fácil, admite Tiplea, já que os painéis solares usados ​​nem sempre se prestam a uma implantação simples. Os novos painéis solares tornam-se cada vez mais acessíveis, pelo que o apelo dos painéis usados ​​diminui. Além disso, com a crescente procura de eletricidade, as famílias dão prioridade à produção máxima de energia, que os painéis utilizados muitas vezes têm dificuldade em fornecer.

Portanto, enviar painéis solares para países mais ensolarados poderia ser uma boa ideia. Mas também existem outras opções aqui na Holanda. “Considere telhados temporários, por exemplo. Se as associações habitacionais planejam substituir ou demolir telhados, é inteligente usar temporariamente painéis solares antigos.”

A utilização de painéis solares antigos em habitações sociais oferece vários benefícios. Uma pesquisa liderada por Sietse de Vilder em colaboração com o AMS Institute sugere que mudar da compra de novos painéis para a reutilização de painéis antigos funcionais poderia ajudar significativamente o meio ambiente. Ao adotar painéis solares de segunda mão, as associações habitacionais podem aproveitar ao máximo os recursos existentes e reduzir o desperdício. .

Além disso, de acordo com os Acordos Nacionais de Desempenho, as associações habitacionais são obrigadas a fornecer isolamento gratuito a todas as suas habitações até 2028, eliminando as etiquetas energéticas E, F e G. Os painéis solares de segunda mão podem ajudar a conseguir isto sem causar aumentos excessivos nas rendas.

Oitocentos painéis solares perfeitamente utilizáveis

Os alunos vão além da papelada, investigando ativamente a sua ideia na “vida real”. Deyana Mineva, outro membro da equipe CORE Changemakers: “Durante nossa investigação de mercado, nos deparamos com as histórias mais bizarras. Por exemplo, a Stichting ZonNext, uma associação que gerencia painéis solares usados, recebeu informações de uma empresa de instalação que adquiriu recentemente um lote de oitocentos painéis solares que ainda eram perfeitamente utilizáveis, exceto que seus cabos foram cortados, então eles os enviaram diretamente para descarte. Esses painéis poderiam ter tido uma segunda vida valiosa.

Esta ideia provocou uma onda de entusiasmo. Existe a possibilidade de os estudantes apresentarem as suas conclusões na Câmara Municipal de Eindhoven. A startup também está conversando com Stichting Woonbedrijf. “Estamos muito orgulhosos por estarmos fazendo boas conexões aqui na área.”

Dez ou mil telhados'

Os alunos continuarão suas pesquisas nos próximos meses. Tiplea: “Queremos saber mais sobre esses telhados temporários. “Se existirem apenas dez ou mil telhados adequados para painéis nos próximos cinco anos afetará significativamente o sucesso da nossa ideia.”

O projeto, parte fundamental do processo de formatura de ambos os alunos, será concluído no final de junho. “Mas vejo como a nossa ideia realmente pode fazer a diferença. Então, podemos continuar, mesmo depois da formatura”, conclui Mineva.

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