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"Mamute" instalação de captura de carbono entra em funcionamento na Islândia

Hellisheidi, Islândia — Com os 72 ventiladores industriais do Mammoth, a start-up suíça Climeworks pretende sugar quase 40 mil toneladas de CO2 do ar anualmente para enterrá-las no subsolo, competindo para provar que a tecnologia tem um lugar na luta contra o aquecimento global. Mamute, o maior captura e armazenamento de dióxido de carbono instalação desse tipo, lançou operações esta semana situada em um vulcão adormecido na Islândia.

A instalação adiciona capacidade significativa ao primeiro projeto da Climework, Orca, que também suga da atmosfera o principal gás de efeito estufa que está alimentando as mudanças climáticas.

Como o Climeworks captura CO2?

A apenas 50 quilômetros de um vulcão ativo, o local aparentemente arriscado foi escolhido por sua proximidade com a usina de energia geotérmica Hellisheidi, necessária para alimentar os ventiladores da instalação e aquecer os filtros químicos para extrair CO2 com vapor de água.

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A nova instalação “Mammoth” de captura e armazenamento de dióxido de carbono da start-up suíça Climeworks é vista em Hellisheidi, Islândia, em 8 de maio de 2024.

HALLDOR KOLBEINS/AFP/Getty


O CO2 é então separado do vapor e comprimido num hangar onde enormes tubos se cruzam.

Finalmente, o gás é dissolvido em água e bombeado para o subsolo com uma “espécie de SodaStream gigante”, disse Bergur Sigfusson, diretor de desenvolvimento de sistemas da Carbfix, que desenvolveu o processo.

Um poço, perfurado sob uma cúpula de aspecto futurista, injecta a água a 700 metros de profundidade no basalto vulcânico que constitui 90% do subsolo da Islândia, onde reage com o magnésio, o cálcio e o ferro da rocha para formar cristais – reservatórios sólidos de CO2.

Existem vários outras tecnologias de captura de CO2 sendo utilizados em todo o mundo, inclusive nos EUA, onde a administração Biden comprometeu quase 4 mil milhões de dólares para impulsionar a indústria.


Como duas empresas estão abordando a captura de carbono

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Os métodos variam desde armazéns cheios de blocos de calcário empilhados que absorvem CO2 como esponjas até enterrar resíduos industriais e agrícolas comprimidos para reter o gás durante séculos.

Grandes ambições de captura de carbono

Para que o mundo alcance a “neutralidade carbónica” até 2050, “deveríamos estar a remover algo como seis a 16 mil milhões de toneladas [17.6 U.S. tons] de CO2 do ar por ano”, disse Jan Wurzbacher, cofundador e codiretor da Climeworks, na inauguração dos primeiros 12 ventiladores de contêineres em Mammoth.

“Acredito firmemente que uma grande parte destes… precisa de ser coberta por soluções técnicas”, disse ele.

“Não nós sozinhos, não como uma única empresa. Outros deveriam fazer isso também”, acrescentou, estabelecendo para a sua start-up de 520 funcionários a meta de ultrapassar milhões de toneladas até 2030 – e aproximar-se de um bilhão até 2050.

Falando no ano passado com a CBS ' 60 minutos, O diretor de tecnologia da Climeworks, Carolos Haertel, disse que tecnicamente o processo de expansão pode ser feito em escala global – mas também disse que uma única empresa não pode fazê-lo e sugeriu que a vontade política também deve estar por trás das iniciativas.

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O correspondente do 60 Minutes, Bill Whitaker, à esquerda, fala com um dos funcionários seniores da Climeworks nas instalações de captura de dióxido de carbono Orca da empresa, na Islândia, em uma foto de arquivo de 2023.

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“Se estamos tomando a direção certa dependerá mais de questões sociais do que de questões técnicas”, afirmou. Haertel disse a Bill Whitaker do 60 Minutes nas instalações da Orca. “Estou otimista como engenheiro? Estou, com certeza. Estou otimista como cidadão? Talvez meio meio. Ainda não me decidi.”

Três anos após a abertura do Orca, a Climeworks aumentará a sua capacidade de cerca de 4.409 para 44.000 toneladas de CO2 capturadas anualmente quando o Mammoth estiver em plena capacidade – mas isso representa apenas alguns segundos das emissões reais do mundo.

Uma das empresas entrevistadas pela CBS News em 2023 sobre os seus planos para intensificar as operações de captura de carbono disse que espera eventualmente bloquear 50.000 toneladas de CO2 por ano.

Apenas parte da solução para lidar com as emissões

De acordo com o Painel Intergovernamental sobre Alterações Climáticas (IPCC), o órgão especializado em clima das Nações Unidas, serão necessárias tecnologias de remoção de carbono para cumprir as metas do Acordo de Paris de 2015, mas grandes reduções de emissões são a prioridade.

O papel da captura direta de ar com armazenamento de carbono (DACCS) continua a ser menor nos vários modelos climáticos devido ao seu elevado preço, e a sua implantação em grande escala depende da disponibilidade de energia renovável para alimentá-la.

A Climeworks é pioneira, com as duas primeiras fábricas no mundo a ultrapassarem a fase piloto a um custo de cerca de 1.000 dólares por tonelada capturada. Wurzbacher espera que esse custo caia para apenas US$ 300 até 2030.

Mais de 20 novos projetos de infraestruturas, desenvolvidos por diversos intervenientes e combinando captura e armazenamento diretos, deverão estar operacionais a nível mundial até 2030, com uma capacidade combinada de cerca de 11 milhões de toneladas.

“Precisamos provavelmente de cerca de 10 mil milhões de dólares para avançar na próxima década para implantar os nossos ativos” nos Estados Unidos, Canadá, Noruega, Omã e Quénia, disse Christoph Gebald, cofundador e codiretor da Climeworks. Isso é 10 vezes o que a empresa já arrecadou.


A tecnologia de captura de carbono remove o CO2 das emissões das centrais eléctricas, mas será uma solução climática?

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“Quando estou no Orca, penso: 'Oh, isso parece um pouco com peças de Lego'. É uma coisa minúscula comparada ao Mammoth”, disse Wurzbacher.

Lego comprado créditos de carbono gerado pela Climeworks para cada tonelada de CO2 armazenada. Os créditos são uma forma de dar a conhecer a solução ao público em geral, disse Gebald, que não descartou a venda de créditos também a “grandes poluidores”.

Os críticos da tecnologia apontam para o risco de lhes dar “licença para poluir” ou de desviar milhares de milhões de dólares que poderiam ser melhor investidos em tecnologias prontamente disponíveis, como energias renováveis ​​ou veículos eléctricos.

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