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Dennis “Machine Gun” Thompson, baterista do MC5 e último membro sobrevivente da banda, morre aos 75 anos

Dennis “Machine Gun” Thompson, o baterista de longa data da icônica banda proto-punk de Detroit MC5, que ganhou seu apelido devido ao seu estilo de bateria rápido e seu som militante rat-tat-tat, morreu, o Imprensa Livre de Detroit relatórios. Thompson, segundo o relatório, estava se reabilitando de um ataque cardíaco em abril. Ele tinha 75 anos.

Thompson se juntou ao MC5 em 1965, apenas dois anos depois que o guitarrista Wayne Kramer e o baixista Fred “Sonic” Smith co-fundaram o grupo para perseguir seu amor pelo R&B, blues e rock de garagem com o guitarrista Billy Vargo e o baterista Leo LeDuc. Eles tiveram sucesso o suficiente para que cada membro se concentrasse apenas na música, fazendo shows suficientes em Detroit regularmente para que o MC5 se tornasse um trabalho de tempo integral. Quando eles encurtaram seu nome de Motor City Five naquele mesmo ano, MC5 manteve sua considerável base de fãs e deu as boas-vindas a novos ouvintes, atraindo mais de mil pessoas em seus shows noturnos. Entre seus primeiros fãs estava Iggy Pop, que mais tarde apelidou aquela iteração inicial da banda de “uma banda cover de cidade grande realmente boa” em um Mojo entrevista.

Depois de lançar um cover de “I Can Only Give You Everything” do Them como single com seu número original “One of the Guys” em 1967, MC5 lançou outro single no ano seguinte com “Borderline” e “Looking at You”. As prensagens começaram a esgotar em ritmo acelerado, então MC5, após lançar um terceiro single, embarcou em uma turnê pela Costa Leste dos Estados Unidos, abrindo para bandas como Cream and the Stooges. Quanto mais viam na estrada, mais os MC5 eram atraídos para a política de esquerda, chegando ao ponto de mergulhar no Partido dos Panteras Brancas, um grupo militante, anti-racista e politicamente activo, co-fundado pelo seu empresário, John Sinclair.

Tudo isso se fundiu para influenciar seu álbum de estreia, o lendário de 1969 Expulse os congestionamentos, que foi gravado ao vivo ao longo de duas noites no Grande Ballroom de Detroit. Além da agora clássica faixa-título proto-punk, o álbum também traz o single de destaque “Rocket Reducer No. 62 (Rama Lama Fa Fa Fa)”, “Starship” influenciada por Sun Ra e um extenso cover de John “Motor City Is Burning” de Lee Hooker, que elogia os Panteras Negras durante os tumultos de Detroit em 1967. Notoriamente, o álbum também gerou polêmica nas notas de capa esquerdistas de Sinclair e na frase icônica da faixa-título, “Kick out the jams, motherfuckers!”

Durante a gravação do álbum, Thompson foi fortemente inspirado por Elvin Jones, Keith Moon, Mitch Mitchell e Motown. “'Kick Out the Jams' é na verdade uma música rock'n'roll soul, porque a batida é um quatro ambulante – a caixa é tocada em todas as semínimas”, explicou o baterista mais tarde ao Horário do metrô de Detroit. “Nós apenas aceleramos isso. Meu trabalho era tocar no ritmo certo, mantê-lo em andamento e então preencher uma lacuna aqui e ali. Outras bandas realmente não tocavam assim. Eu enfrentei pilhas Marshall, sem microfones. Durante a gravação de 'Kick Out the Jams', acho que quebrei duas ou três baquetas. Naquela época, eu quebrava de 15 a 20 baquetas por show. E eu estava usando bastões grandes. Tive que tocar muito para ser ouvido.”

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